Artesanía ecuatoriana

La artesanía ecuatoriana ocupa un lugar de importancia dentro de la economía del país y a la hora de promocionarlo en el exterior.

Producto de la gran diversidad que tiene Ecuador son de lo más variadas los tipos y formas de artesanías que se desarrollan en el país, desde la Amazonia hasta las islas Galápagos.

Los sombreros Montecristi, también conocidos como sombreros Panamá, son elaborados, en su mayoría, en forma artesanal y para ello se utiliza la fibra de la palmera toquilla. Se dedican a su elaboración artesanos del sur de la Sierra y de ciertos lugares de Manabí.

Los indios Otavalo, quienes viven en la parte septentrional de la región interandina, se distinguen por sus habilidades en la industria textil. Son características sus artesanías de coloridas combinaciones destacándose los tapices y las alfombras. En Otavalo se encuentra el antiguo Mercado de Otavalo, que se remonta a épocas pre-incaicas. En este mercado se pueden encontrar productos de los más diversos tales como utensilios domésticos, ponchos y cuerdas de cáñamo hasta sal, tan apreciada en los Andes. Pero sin dudas son las artesanías textiles las más vistosas y coloridas que llaman la atención de sus visitantes.

Existen en Ecuador excelentes orfebres que trabajan con gran calidad el oro y plata. Sus diseños derivan del arte precolombino y son característicos los de Otavalo y otros parajes de la sierra.

Al noreste de Quito, en la provincia de Pichincha, se encuentra Calderón, pueblo conocido por sus artesanías hechas de mazapán. Se trata de pequeños objetos pintados de vivos colores que representan pesebres y personajes autóctonos o animales.

Al suroeste de Ibarra, se encuentra Cotacachi, en la provincia de Imbabura, y es una localidad famosa por la elaboración de sus excelentes artículos de cuero, al igual que Ambato, capital de Tungurahua.

También muy cerca de Ibarra, en La Experanza y Zuleta se elaboran bordados muy finos de vivos colores.

En Pujilí, provincia de Cotopaxi, la principal artesanía es la cerámica pintada y vidriada.

Muy cerca de Ambato está San Pedro de Pelileo, en donde se encuentra la comunidad de indios Salasacas, especialistas en tapices realizados en lana y cabuya.

San José de Chimbo,  cerca de Guaranda, es conocido por la elaboración de guitarras.

Guano, cerca de Riobamba, es conocido por ser un centro artesanal de tejidos de lana. Muy próximo se encuentra Guamote, famoso por sus artículos confeccionados en lana y cabuya. Alausi es otro centro de artesanías y tejidos, ubicado a sólo dos horas de la vieja capital.

Entre otras artesanías ecuatorianas se encuentran vasijas cerámicas, objetos de mármol y piezas de madera.

La artesanía es una importante actividad que tiene, aún hoy, una vital importancia en la economía del país, dándoles trabajo a más de 200.000 familias y asimismo es una excelente forma de promocionar Ecuador y su cultura en el mundo.

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Quito

Quito

Quito es la capital de Ecuador, la capital de la provincia de Pichincha y la cabecera del área denominada Distrito Metropolitano de Quito. Ubicada en el Valle de Guayllabamba y sobre la ladera oriental del Volcán Pichincha se encuentra a una altitud de 2850 msnm, siendo la capital más elevada del planeta. Su población es de más de 2 millones de habitantes y de poco más de 2,5 millones considerando todo el distrito, es decir Quito y Gran Quito.

Quito es el centro político, económico, financiero y cultural de Ecuador y desde 2008 es sede de la UNASUR (Unión de Naciones Suramericanas). En 1978, junto con Cracovia, Polonia, fueron las primeras ciudades declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco, institución que describió a Quito como “un ensamble sui generis armónico, donde las acciones del hombre y la naturaleza se han juntado para crear una obra única y trascendental en su categoría”.

Quito fue un antiguo asentamiento de la cultura de los quitus y, luego de la invasión inca en el siglo XV, fue sometida y anexada al imperio incaico tomando como base la ciudadela de Tomebamba, actual Cuenca.

El centro histórico de Quito es uno de sus principales atractivos. Se extiendo por más de 340 has., siendo el centro histórico más extenso de América. Esta zona, de invaluable valor histórico y arquitectónico, concentra numerosas iglesias, conventos y monasterios de época colonial, así como también numerosas plazas y museos, edificaciones históricas de época republicana y también interesantes ejemplos de arquitectura moderna. Entre los numerosos edificios que pueden visitarse se encuentra la iglesia de San Francisco, que es la primera construcción hecha por los españoles en el actual territorio ecuatoriano. Su construcción fue iniciada en 1534, tan solo semanas después de la fundación de Quito. Al costado de la iglesia se levanta el Monasterio de San Francisco. Otros edificios importantes son: la iglesia de la Compañía de Jesús, (barroco, 1635); la catedral Metropolitana (1562), la iglesia de Santo Domingo, la iglesia de La Merced, la Iglesia San Marcos, la Basílica del Voto Nacional (neogótico, 1892-1924), el Palacio Arzobispal, el Palacio de Carondelet (actual Palacio de Gobierno) y muchos otros edificios que hacen de Quito una ciudad de gran valor patrimonial y cultural.

Quito cuenta también con numerosos parques y lugares de recreación y esparcimiento siendo el Parque La Alameda, en el mismo centro de Quito, el más extenso y concurrido.

Los museos de Quito son una excelente alternativa turística y cultural y, entre los numerosos que existen en la ciudad, se destacan el Museo de Santo Domingo, el Museo de la Ciudad, el Museo Alberto Mena Caamaño, el Museo Casa de Sucre y el Museo Numismático del Banco Central, entre otros.

Entre las nuevas zonas recicladas de interés patrimonial y cultural se encuentra la zona de La Ronda. Este barrio emblemático de Quito fue restaurado en 2006 y en la actualidad alberga bares, restaurantes, galerías de arte y casas de objetos de diseño y souvenirs. Se trata de una calle principal angosta y sinuosa que tiene como marco casas bajas con balcones y un empedrado que transporta al viajero a la Quito colonial.

Quito está desarrollada entre cerros y, como no podía de ser otra manera, tiene desde ellos excelente vistas de la ciudad. Entre los numerosos paseos con miradores que pueden visitarse se destacan El Panecillo y Parque Itchimbía.

También existe un teleférico que permite apreciar la ciudad desde un paseo aéreo. El recorrido es de 2,5 km., dura 10 minutos y llega los 4050 msnm. Ideal para sacar fotografías y pasear en familia. El teleférico de Quito permite además el ascenso con bicicletas para luego hacer el descenso de montaña montado en una aventura en dos ruedas.

Al ser una ciudad de gran interés turístico, Quito cuenta con numerosas ofertas en hotelería, desde hoteles 5 estrellas hasta los “bed and breakfast” del barrio La Mariscal. Entre los hoteles en Quito se destaca el JW Marriott Hotel Quito.

Quito ofrece una variada oferta gastronómica, contando con más de 450 establecimientos gastronómicos entre restaurantes, confiterías y bares. En Quito se puede degustar tanto la típica cocina ecuatoriana como cocina italiana, cocina internacional, etc.

Quito cuenta con numerosos y modernos centros comerciales siendo los de la zona norte los más exclusivos. Entre ellos se destacan Quicentro Shopping, Centro Comercial Iñaquito, Mall El Jardín y Centro Comercial El Caracol.

Existen numerosas compañías aéreas que vuelan a Quito desde Buenos Aires, entre las que se destacan LAN y TACA, usualmente con parada intermedia en Lima, Santiago de Chile o Guayaquil.

El Consulado de Argentina en Quito está ubicado en Av. Amazonas N21-147 y Roca, 8º piso y sus teléfonos son (593) (2) 250 1106 y (593) (2) 256 2292

Quito es una ciudad acogedora e importante a la vez, con una fuerte identidad y una importante actividad cultural, al mismo tiempo que es una moderna y pujante metrópoli. Quito es una ciudad para descubrir, recorrer y, por sobre todo, disfrutar.

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