Quito

Quito

Quito es la capital de Ecuador, la capital de la provincia de Pichincha y la cabecera del área denominada Distrito Metropolitano de Quito. Ubicada en el Valle de Guayllabamba y sobre la ladera oriental del Volcán Pichincha se encuentra a una altitud de 2850 msnm, siendo la capital más elevada del planeta. Su población es de más de 2 millones de habitantes y de poco más de 2,5 millones considerando todo el distrito, es decir Quito y Gran Quito.

Quito es el centro político, económico, financiero y cultural de Ecuador y desde 2008 es sede de la UNASUR (Unión de Naciones Suramericanas). En 1978, junto con Cracovia, Polonia, fueron las primeras ciudades declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco, institución que describió a Quito como “un ensamble sui generis armónico, donde las acciones del hombre y la naturaleza se han juntado para crear una obra única y trascendental en su categoría”.

Quito fue un antiguo asentamiento de la cultura de los quitus y, luego de la invasión inca en el siglo XV, fue sometida y anexada al imperio incaico tomando como base la ciudadela de Tomebamba, actual Cuenca.

El centro histórico de Quito es uno de sus principales atractivos. Se extiendo por más de 340 has., siendo el centro histórico más extenso de América. Esta zona, de invaluable valor histórico y arquitectónico, concentra numerosas iglesias, conventos y monasterios de época colonial, así como también numerosas plazas y museos, edificaciones históricas de época republicana y también interesantes ejemplos de arquitectura moderna. Entre los numerosos edificios que pueden visitarse se encuentra la iglesia de San Francisco, que es la primera construcción hecha por los españoles en el actual territorio ecuatoriano. Su construcción fue iniciada en 1534, tan solo semanas después de la fundación de Quito. Al costado de la iglesia se levanta el Monasterio de San Francisco. Otros edificios importantes son: la iglesia de la Compañía de Jesús, (barroco, 1635); la catedral Metropolitana (1562), la iglesia de Santo Domingo, la iglesia de La Merced, la Iglesia San Marcos, la Basílica del Voto Nacional (neogótico, 1892-1924), el Palacio Arzobispal, el Palacio de Carondelet (actual Palacio de Gobierno) y muchos otros edificios que hacen de Quito una ciudad de gran valor patrimonial y cultural.

Quito cuenta también con numerosos parques y lugares de recreación y esparcimiento siendo el Parque La Alameda, en el mismo centro de Quito, el más extenso y concurrido.

Los museos de Quito son una excelente alternativa turística y cultural y, entre los numerosos que existen en la ciudad, se destacan el Museo de Santo Domingo, el Museo de la Ciudad, el Museo Alberto Mena Caamaño, el Museo Casa de Sucre y el Museo Numismático del Banco Central, entre otros.

Entre las nuevas zonas recicladas de interés patrimonial y cultural se encuentra la zona de La Ronda. Este barrio emblemático de Quito fue restaurado en 2006 y en la actualidad alberga bares, restaurantes, galerías de arte y casas de objetos de diseño y souvenirs. Se trata de una calle principal angosta y sinuosa que tiene como marco casas bajas con balcones y un empedrado que transporta al viajero a la Quito colonial.

Quito está desarrollada entre cerros y, como no podía de ser otra manera, tiene desde ellos excelente vistas de la ciudad. Entre los numerosos paseos con miradores que pueden visitarse se destacan El Panecillo y Parque Itchimbía.

También existe un teleférico que permite apreciar la ciudad desde un paseo aéreo. El recorrido es de 2,5 km., dura 10 minutos y llega los 4050 msnm. Ideal para sacar fotografías y pasear en familia. El teleférico de Quito permite además el ascenso con bicicletas para luego hacer el descenso de montaña montado en una aventura en dos ruedas.

Al ser una ciudad de gran interés turístico, Quito cuenta con numerosas ofertas en hotelería, desde hoteles 5 estrellas hasta los “bed and breakfast” del barrio La Mariscal. Entre los hoteles en Quito se destaca el JW Marriott Hotel Quito.

Quito ofrece una variada oferta gastronómica, contando con más de 450 establecimientos gastronómicos entre restaurantes, confiterías y bares. En Quito se puede degustar tanto la típica cocina ecuatoriana como cocina italiana, cocina internacional, etc.

Quito cuenta con numerosos y modernos centros comerciales siendo los de la zona norte los más exclusivos. Entre ellos se destacan Quicentro Shopping, Centro Comercial Iñaquito, Mall El Jardín y Centro Comercial El Caracol.

Existen numerosas compañías aéreas que vuelan a Quito desde Buenos Aires, entre las que se destacan LAN y TACA, usualmente con parada intermedia en Lima, Santiago de Chile o Guayaquil.

El Consulado de Argentina en Quito está ubicado en Av. Amazonas N21-147 y Roca, 8º piso y sus teléfonos son (593) (2) 250 1106 y (593) (2) 256 2292

Quito es una ciudad acogedora e importante a la vez, con una fuerte identidad y una importante actividad cultural, al mismo tiempo que es una moderna y pujante metrópoli. Quito es una ciudad para descubrir, recorrer y, por sobre todo, disfrutar.

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Ingapirca

Ingapirca, EcuadorEn la provincia de Cañar, a 80 km. de la ciudad de Cuenca y a 3120 msnm se encuentra Ingapirca, el más importante centro arqueológico de Ecuador. Ingapirca significa “muro del inca” en quechua y fue construida bajo las órdenes del inca Huayna Cápac, durante las campañas conquistadoras que su padre Túpac Yupanqui iniciara en  lo que hoy es el sur ecuatoriano. La excepcional talladura de sus piedras y su magistral manera de encastrarlas hacen suponer que  Ingapirca fue un centro de vital importancia para los incas en su conquista imperial. Este excepcional complejo arqueológico es conocido desde el S. XVIII y el valle de Cañar era conocido por entonces como provincia de Hatun Cañar (Hatun Kañar en quechua).

En 1582 escribió Fray Gaspar de Gallegos, cura párroco de San Francisco de Peleusí de Azogues: “Se llaman generalmente los cañares, porque tres leguas de aquí está un pueblo que se llama Hatum Cañar que quiere decir en la lengua Inca “La provincia grande de los cañares”; y allí dicen que en tiempo del inca Guaynacaba (es decir Huayna Cápac) había grandes poblaciones de indios y que allí era la principal cabeza de estos cañares; y así parece, porque en el día de hoy hay grandes y muy suntuosos edificios, y entre ellos una torre muy fuerte…”

El edificio principal del complejo arqueológico de Ingapirca es un observatorio o “templo del sol” construido en el centro mismo del conjunto, de menos de 4m. de altura, su estructura es elíptica y tanto su acceso como las  hornacinas de su interior tienen la típica forma trapezoidal inca. El resto del completo se conforma por aposentos para sacerdotes, depósitos, cementerio, una plaza y caminos. Arqueólogos, historiadores y arquitectos no han podido precisar al día de hoy la función específica de Ingapirca siendo la idea más aceptada que se trató de un centro de observación del sol y la luna, así como también de un puesto estratégico de aprovisionamiento para el ejército inca en su conquista de los pueblos del norte. Aún así se cree que su mayor y más importante objetivo era la veneración del Sol, máximo dios inca, constituyéndose en un Koricancha, dedicado al ritual inca.

Contiguo al conjunto se encuentra un museo que muestra una maqueta de Ingapirca y objetos de las culturas cañari e inca, encontrados en la excavaciones del complejo arqueológico.

Durante el mes de junio (con fecha móvil) se festeja el Inti Raymi y en Ingapirca estos festejos se acompañan con diversos grupos folklóricos, una pampamesa (comida comunitaria donde cada comensal lleva algo para comer o tomar), la elección de la Ñusta (en la tradición inca son las princesas o las vírgenes, en la actualidad algo así como un concurso de belleza), rodeos diversos, fuegos artificiales, etc. De esta forma se conmemora la tradición inca de agradecer al Sol los dones recibidos.

Los viernes se celebra una feria donde los lugareños venden e intercambian productos textiles, comestibles, artesanías y animales. En ella se pueden apreciar cañaris auténticos con sus trajes típicos en una feria que, junto con la feria del Mercado de Otavalo, son con seguridad de las más antiguas de América.

Ingapirca es arquitectura y culrura inca en Ecuador y en ella se sintetizan tradición, historia y cultura en una manifestación arqueológica que no puede dejar de visitarse.

Cómo llegar: Desde Cuenca tomar un bus de la Cooperativa Cañar a la 9:00 hs. y luego de dos horas de viaje se llega al complejo arqueológico de Ingapirca.

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