Artesanías

La artesanía ecuatoriana ocupa un lugar de importancia dentro de la economía del país y a la hora de promocionarlo en el exterior.

Producto de la gran diversidad que tiene Ecuador son de lo más variadas los tipos y formas de artesanías que se desarrollan en el país, desde la Amazonia hasta las islas Galápagos.

Los sombreros Montecristi, también conocidos como sombreros Panamá, son elaborados, en su mayoría, en forma artesanal y para ello se utiliza la fibra de la palmera toquilla. Se dedican a su elaboración artesanos del sur de la Sierra y de ciertos lugares de Manabí.

Los indios Otavalo, quienes viven en la parte septentrional de la región interandina, se distinguen por sus habilidades en la industria textil. Son características sus artesanías de coloridas combinaciones destacándose los tapices y las alfombras. En Otavalo se encuentra el amtiguo Mercado de Otavalo, que se remonta a épocas pre-incaicas. En este mercado se pueden encontrar productos de los más diversos tales como utensilios domésticos, ponchos y cuerdas de cáñamo hasta sal, tan apreciada en los Andes. Pero sin dudas son las artesanías textiles las más vistosas y coloridas que llaman la atención de sus visitantes.

Existen en Ecuador excelentes orfebres que trabajan con gran calidad el oro y plata. Sus diseños derivan del arte precolombino y son característicos los de Otavalo y otros parajes de la Sierra.

Al noreste de Quito, en la provincia de Pichincha, se encuentra Calderón, pueblo conocido por sus artesanías hechas de mazapán. Son pequeños objetos pintados de vivos colores que representan pesebres, personajes autóctonos o animales.

Al suroeste de Ibarra, se encuentra Cotacachi, provincia de Imbabura, y es famosa por la elaboración de sus excelentes artículos de cuero, al igual que Ambato, capital de Tungurahua.

También muy cerca de Ibarra, en La Experanza y Zuleta se elaboran bordados muy finos de vivos colores.

En Pujilí, provincia de Cotopaxi, la principal artesanía es la cerámica pintada y vidriada.

Muy cerca de Ambato está San Pedro de Pelileo, en donde se encuentra la comunidad de indios Salasacas, especialistas en tapices realizados en lana y cabuya.

San José de Chimbo, muy cerca de Guaranda, es conocido por la elaboración de guitarras.

Guano, cerca de Riobamba, es conocido por ser un centro artesanal de tejidos de lana. Muy cerca se encuentra Guamote, famoso también por sus artículos confeccionados en lana y cabuya. También Alausi es otro centro de artesanías y tejidos, ubicado a dos horas de la vieja capital.

Entre otras artesanías se encuentran vasijas cerámicas, objetos de mármol y piezas de madera.

La artesanía ecuatoriana es una importante actividad que tiene, aún hoy, una vital importancia en la economía del país, dándoles trabajo a más de 200.000 familias y asimismo es una excelente forma de promocionar Ecuador y su cultura.

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