Ecuador

Volcán CotopaxiEcuador está localizado en el noroeste de América del Sur, en la costa del océano Pacífico y sobre la línea del Ecuador. Su nombre completo es República del Ecuador, haciendo alusión a la línea ecuatorial que pasa muy cerca de Quito, la ciudad capital.

Su  extensión es de 283,561 km2 ocupando el 74º lugar en  el ranking mundial de países por superficie. En este aspecto es menor que Italia y mayor que el Reino UnidoEcuador es el país andino más pequeño y dentro de América del Sur es el cuarto país más pequeño luego de Guyana (puesto 85° con 214.969 km2); Uruguay (puesto 91° con 176.215 km2) y Surinam (el país más pequeño de América del Sur; puesto 92° con 163.820 km2).

Limita al norte con Colombia, al sur y el este con Perú y al este con el océano Pacífico.

Tiene una población de 14 millones de habitantes (2010) y una densidad poblacional de 57  habitantes por km2, ocupando el puesto 151º en el ranking mundial de países por densidad poblacional, tan solo unos pocos puntos por debajo de México (puesto 149 con 58  hab./km2) y a 20 de Colombia (puesto 171° con 41 hab./km2).

A pesar de ser un país relativamente pequeño, Ecuador cuenta con una geografía y un clima muy diversos, lo que lo convierte en uno de los países de mayor diversidad geográfica y climática de América. Esta diversidad está determinada por tres zonas continentales, muy diferentes entre sí, que corren en franjas de norte a sur, y son:

  • La Costa (Ubicada entre el Pacífico y Los Andes)
  • Los Andes (También llamada La Sierra, ubicada en la franja central)
  • La Amazonia (También llamada El Oriente o simplemente La Selva, ubicada al este de Los Andes)

A estas tres zonas continentales se les suma una cuarta zona insular: Islas Galápagos, ubicadas en el océano Pacífico aproximadamente a 1.000 km al oeste del Ecuador continental.

La ciudad capital es Quito (2,5 millones de hab.). Otras ciudades de importancia son Guayaquil (3,7 millones de  hab.), Cuenca (400 mil hab.), Ambato (345 mil hab.), Portoviejo (257 mil hab.), Esmeraldas (125 mil hab.) y Otavalo (44500 hab.). Cabe destacar que Guayaquil está más poblada que Quito, la capital.

Ecuador estuvo bajo el dominio colonial español durante casi 300 años formando parte del Virreinato del Perú hasta que se independizó de España en 1822 luego de la batalla de Pichincha y pasó a formar parte de la Gran Colombia. En 1830 se separa definitivamente de la Gran Colombia constituyéndose en el estado soberano que hoy conocemos.

El petróleo constituye el 40% de sus exportaciones y Ecuador es el principal exportador mundial de banano (plátano) y uno de los principales exportadores de flores, camarones, palmitos y cacao. En 1992 se creó el Ministerio de Información y Turismo siendo, a partir de esa fecha, el turismo un recurso de creciente y valioso aporte a la economía ecuatoriana.

El idioma oficial es el español y lo habla el 94% de la población aunque también se hablan 13 lenguas nativas y lo hace el 4,8% siendo el quechua el más difundido hablándolo el 4,1% de la población. La segunda lengua nativa es el shuar que lo habla el 0,4% de la población. (Datos del Censo 2001).

Desde el año 2000 la moneda oficial de Ecuador dejó de ser el sucre y pasó a ser el dólar estadounidense.

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