Quito

Quito

Quito es la capital de Ecuador, la capital de la provincia de Pichincha y la cabecera del área denominada Distrito Metropolitano de Quito. Ubicada en el Valle de Guayllabamba y sobre la ladera oriental del Volcán Pichincha se encuentra a una altitud de 2850 msnm, siendo la capital más elevada del planeta. Su población es de más de 2 millones de habitantes y de poco más de 2,5 millones considerando todo el distrito, es decir Quito y Gran Quito.

Quito es el centro político, económico, financiero y cultural de Ecuador y desde 2008 es sede de la UNASUR (Unión de Naciones Suramericanas). En 1978, junto con Cracovia, Polonia, fueron las primeras ciudades declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco, institución que describió a Quito como “un ensamble sui generis armónico, donde las acciones del hombre y la naturaleza se han juntado para crear una obra única y trascendental en su categoría”.

Quito fue un antiguo asentamiento de la cultura de los quitus y, luego de la invasión inca en el siglo XV, fue sometida y anexada al imperio incaico tomando como base la ciudadela de Tomebamba, actual Cuenca.

El centro histórico de Quito es uno de sus principales atractivos. Se extiendo por más de 340 has., siendo el centro histórico más extenso de América. Esta zona, de invaluable valor histórico y arquitectónico, concentra numerosas iglesias, conventos y monasterios de época colonial, así como también numerosas plazas y museos, edificaciones históricas de época republicana y también interesantes ejemplos de arquitectura moderna. Entre los numerosos edificios que pueden visitarse se encuentra la iglesia de San Francisco, que es la primera construcción hecha por los españoles en el actual territorio ecuatoriano. Su construcción fue iniciada en 1534, tan solo semanas después de la fundación de Quito. Al costado de la iglesia se levanta el Monasterio de San Francisco. Otros edificios importantes son: la iglesia de la Compañía de Jesús, (barroco, 1635); la catedral Metropolitana (1562), la iglesia de Santo Domingo, la iglesia de La Merced, la Iglesia San Marcos, la Basílica del Voto Nacional (neogótico, 1892-1924), el Palacio Arzobispal, el Palacio de Carondelet (actual Palacio de Gobierno) y muchos otros edificios que hacen de Quito una ciudad de gran valor patrimonial y cultural.

Quito cuenta también con numerosos parques y lugares de recreación y esparcimiento siendo el Parque La Alameda, en el mismo centro de Quito, el más extenso y concurrido.

Los museos de Quito son una excelente alternativa turística y cultural y, entre los numerosos que existen en la ciudad, se destacan el Museo de Santo Domingo, el Museo de la Ciudad, el Museo Alberto Mena Caamaño, el Museo Casa de Sucre y el Museo Numismático del Banco Central, entre otros.

Entre las nuevas zonas recicladas de interés patrimonial y cultural se encuentra la zona de La Ronda. Este barrio emblemático de Quito fue restaurado en 2006 y en la actualidad alberga bares, restaurantes, galerías de arte y casas de objetos de diseño y souvenirs. Se trata de una calle principal angosta y sinuosa que tiene como marco casas bajas con balcones y un empedrado que transporta al viajero a la Quito colonial.

Quito está desarrollada entre cerros y, como no podía de ser otra manera, tiene desde ellos excelente vistas de la ciudad. Entre los numerosos paseos con miradores que pueden visitarse se destacan El Panecillo y Parque Itchimbía.

También existe un teleférico que permite apreciar la ciudad desde un paseo aéreo. El recorrido es de 2,5 km., dura 10 minutos y llega los 4050 msnm. Ideal para sacar fotografías y pasear en familia. El teleférico de Quito permite además el ascenso con bicicletas para luego hacer el descenso de montaña montado en una aventura en dos ruedas.

Al ser una ciudad de gran interés turístico, Quito cuenta con numerosas ofertas en hotelería, desde hoteles 5 estrellas hasta los “bed and breakfast” del barrio La Mariscal. Entre los hoteles en Quito se destaca el JW Marriott Hotel Quito.

Quito ofrece una variada oferta gastronómica, contando con más de 450 establecimientos gastronómicos entre restaurantes, confiterías y bares. En Quito se puede degustar tanto la típica cocina ecuatoriana como cocina italiana, cocina internacional, etc.

Quito cuenta con numerosos y modernos centros comerciales siendo los de la zona norte los más exclusivos. Entre ellos se destacan Quicentro Shopping, Centro Comercial Iñaquito, Mall El Jardín y Centro Comercial El Caracol.

Existen numerosas compañías aéreas que vuelan a Quito desde Buenos Aires, entre las que se destacan LAN y TACA, usualmente con parada intermedia en Lima, Santiago de Chile o Guayaquil.

El Consulado de Argentina en Quito está ubicado en Av. Amazonas N21-147 y Roca, 8º piso y sus teléfonos son (593) (2) 250 1106 y (593) (2) 256 2292

Quito es una ciudad acogedora e importante a la vez, con una fuerte identidad y una importante actividad cultural, al mismo tiempo que es una moderna y pujante metrópoli. Quito es una ciudad para descubrir, recorrer y, por sobre todo, disfrutar.

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Ingapirca

Ingapirca, EcuadorEn la provincia de Cañar, a 80 km. de la ciudad de Cuenca y a 3120 msnm se encuentra Ingapirca, el más importante centro arqueológico de Ecuador. Ingapirca significa “muro del inca” en quechua y fue construida bajo las órdenes del inca Huayna Cápac, durante las campañas conquistadoras que su padre Túpac Yupanqui iniciara en  lo que hoy es el sur ecuatoriano. La excepcional talladura de sus piedras y su magistral manera de encastrarlas hacen suponer que  Ingapirca fue un centro de vital importancia para los incas en su conquista imperial. Este excepcional complejo arqueológico es conocido desde el S. XVIII y el valle de Cañar era conocido por entonces como provincia de Hatun Cañar (Hatun Kañar en quechua).

En 1582 escribió Fray Gaspar de Gallegos, cura párroco de San Francisco de Peleusí de Azogues: “Se llaman generalmente los cañares, porque tres leguas de aquí está un pueblo que se llama Hatum Cañar que quiere decir en la lengua Inca “La provincia grande de los cañares”; y allí dicen que en tiempo del inca Guaynacaba (es decir Huayna Cápac) había grandes poblaciones de indios y que allí era la principal cabeza de estos cañares; y así parece, porque en el día de hoy hay grandes y muy suntuosos edificios, y entre ellos una torre muy fuerte…”

El edificio principal del complejo arqueológico de Ingapirca es un observatorio o “templo del sol” construido en el centro mismo del conjunto, de menos de 4m. de altura, su estructura es elíptica y tanto su acceso como las  hornacinas de su interior tienen la típica forma trapezoidal inca. El resto del completo se conforma por aposentos para sacerdotes, depósitos, cementerio, una plaza y caminos. Arqueólogos, historiadores y arquitectos no han podido precisar al día de hoy la función específica de Ingapirca siendo la idea más aceptada que se trató de un centro de observación del sol y la luna, así como también de un puesto estratégico de aprovisionamiento para el ejército inca en su conquista de los pueblos del norte. Aún así se cree que su mayor y más importante objetivo era la veneración del Sol, máximo dios inca, constituyéndose en un Koricancha, dedicado al ritual inca.

Contiguo al conjunto se encuentra un museo que muestra una maqueta de Ingapirca y objetos de las culturas cañari e inca, encontrados en la excavaciones del complejo arqueológico.

Durante el mes de junio (con fecha móvil) se festeja el Inti Raymi y en Ingapirca estos festejos se acompañan con diversos grupos folklóricos, una pampamesa (comida comunitaria donde cada comensal lleva algo para comer o tomar), la elección de la Ñusta (en la tradición inca son las princesas o las vírgenes, en la actualidad algo así como un concurso de belleza), rodeos diversos, fuegos artificiales, etc. De esta forma se conmemora la tradición inca de agradecer al Sol los dones recibidos.

Los viernes se celebra una feria donde los lugareños venden e intercambian productos textiles, comestibles, artesanías y animales. En ella se pueden apreciar cañaris auténticos con sus trajes típicos en una feria que, junto con la feria del Mercado de Otavalo, son con seguridad de las más antiguas de América.

Ingapirca es arquitectura y culrura inca en Ecuador y en ella se sintetizan tradición, historia y cultura en una manifestación arqueológica que no puede dejar de visitarse.

Cómo llegar: Desde Cuenca tomar un bus de la Cooperativa Cañar a la 9:00 hs. y luego de dos horas de viaje se llega al complejo arqueológico de Ingapirca.

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Cuenca

Cupulas de la Catedral de Cuenca, EcuadorLa ciudad de Cuenca, está localizada en la zona meridional de la cordillera ecuatoriana, centro sur de Ecuador, a 450 km. al sur de la capital del país, Quito, y a 243 km. de Guayaquil, el principal puerto de Ecuador. Es la capital de la provincia de Azuay y sede administrativa de la Zona 6 (o Región Centro-sur) que conforman las provincias de Azuay, Cañar y Morona Santiago.

En la actualidad cuenta con 627.125 habitantes y es la tercera ciudad ecuatoriana en población luego de Guayaquil y Quito.

Los primeros pobladores fueron los cañaris y le dieron el nombre de Guapdondélig, que significa “llanura amplia como el cielo”. Luego de la conquista inca a fines del SXIV se la llamó Tomebamba o Tumipamba y pasó a ser el centro administrativo del norte inca y la segunda ciudad en importancia del Imperio Inca. Durante la expedición conquistadora de los incas al norte, en época del imperio de Pachacútec o Pachacuti, el  inca Tupac Yupanqui, hijo de Pachacuti, tuvo en la ciudad de Tomebamba a su hijo Huayna Cápac, quien luego sería el penúltimo emperador inca. En 1533 la ciudad fue conquistada por los españoles y el 12 de abril de 1557 refundada por Don Gil Ramírez Dávalos como Santa María de los Cuatro Ríos de Cuenca en honor a la ciudad española de Cuenca, donde nació en 1510 el Virrey de Lima, Andrés Hurtado de Mendoza y Cabrera quien encargó su fundación. Con el paso del tiempo el nombre Santa María de los Cuatro Ríos de Cuenca pasó a ser simplemente Cuenca. El 3 de noviembre de 1820 la ciudad de Cuenca declaró la independencia a España, pero ésta recién fue efectiva el 24 de mayo de 1822, en la Batalla de Pichincha.

Naturalmente la ciudad de Cuenca está dividida en tres terrazas y subdividida por el río Tomebamba en dos partes. En la terraza media se encuentra el centro histórico de la ciudad con sus estrechas calles, casas coloniales y majestuosas iglesias. La plaza central está a 2550 msnm. Se distinguen en su paisaje las cúpulas celestes de la Catedral Nueva.

La traza de la ciudad es de calles ortogonales, de tipo damero, según imponían las normas españolas en época colonial. La mayoría de las casas llamadas históricas, son posteriores a la época de dominación española y fueron construidas en el SXIX durante el período conocido como “época republicana”. También existen varios edificios de valor arquitectónicos del SXVIII, tales como los conventos de clausura de El Carmen y de la Inmaculada Concepción y un sector de la antigua Catedral.

En 1999 el centro histórico de Cuenca fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, organismo que en su documento reconoce en Cuenca “la belleza de su centro histórico, con un tipo particular de arquitectura republicana” y “la armonía que guarda con su entorno geográfico”.

La zona conocida como “el barranco” es un accidente natural que separa el casco histórico de la parte moderna de la ciudad ubicada en la terraza baja de Cuenca. Allí se encuentra la “nueva” Cuenca con modernos edificios, centros comerciales, grandes avenidas y nuevos barrios residenciales.

Además del río Tomebamba, la ciudad de Cuenca está atravesada por los ríos Tarqui, Yanuncay, y Machangara.

El clima en Cuenca es muy bueno. Tiene una temperatura media de 7° a 15° en invierno y de 12° a 25° en verano. Lo que la hace, entre otras cosas. Atractiva para que muchos jubilados extranjeros, especialmente de Estados Unidos, Australia y Europa) la elijan como lugar de residencia.

La actividad cultural de Cuenca es intensa. Entre las diversas actividades que se desarrollas se encuentran el Festival de Artes Escénicas y la Bienal Internacional de Cuenca, único evento de artes plásticas que se realiza en Ecuador.

También son muy concurridas y recomendables para el visitante las fiestas populares donde la gente y el color ganan la calle. En junio se celebra la fiesta del Corpus Christi. Y el 2 y 3 de noviembre se arma una saga de días de fiesta al juntarse la Fiesta de los Fieles Difuntos, el 2 de noviembre y los festejos de la Independencia, el 3 de noviembre.  Otra fiesta recomendable y llena de tradición es el Pase del Niño Viajero, que se realiza entre noviembre y marzo, antes de Carnaval, y en ellos niños y niñas recorren las calles disfrazados de pastores, cholos, cholas, gitanos, etcétera.

Existen numerosos museos en Cuenca, entre los que se pueden destacar los siguientes: Museo de la cerámica, Museo del Sombrero de Paja Toquilla (o sombrero Panamá), Museo de la Antigua Catedral, Museo de las Culturas Aborígenes (con más de 8000 piezas), Museo de la identidad Cañari, Museo de Tierra y Artes del Fuego, ubicado en la “Casa de Chahuarchimbana”, y numerosos más.

Además de ser conocida por la fabricación de los sombreros Panamá, la ciudad de Cuenca se destaca en las cerámicas, el cuero y una gran variedad en joyas de plata y oro.

Cuenca fue desde sus inicios y lo sigue siendo hoy en día, un lugar de encuentro entre la costa y la Amazonia, una zona de acercamiento entre culturas diversas.

Así es Cuenca, una ciudad que respira historia y proyecta modernidad sin negar su pasado. Una ciudad muy recomendable para quienes valoren la arquitectura, la historia y quieran sacar esas fotos geniales, dignas de la National Geographic.

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Cupulas de la Catedral de Cuenca, EcuadorCasco historico de Cuenca, EcuadorVista aérea de Cuenca, Ecuador

 

JW Marriott Hotel Quito

JW Marriott Hotel QuitoEl JW Marriott Hotel Quito es uno de los hoteles más lujosos y elegantes de Quito, Ecuador.

Está ubicado en la importante y moderna Avenida Amazonas, a 11 km. del centro histórico de Quito, cercano al barrio La Mariscal y a tan sólo dos horas del famoso Mercado de Otavalo. Cerca del JW Marriott Hotel Quito se encuentran variados lugares de interés como El Panecillo, La Carolina, el Estadio Olímpico Atahualpa, la Plaza de la Independencia y la Basílica del Sagrado Voto Nacional.

Reconocido como uno de los mejores hoteles de Quito por Tripadvisor, Expedia y Frommers, es una excelente opción para turistas así como también para quienes viajen por negocios ya que el JW Marriott Hotel Quito tiene 32 salas de reuniones, contando en total con 1200 metros cuadrados de espacio destinado a reuniones.

El  JW Marriott Hotel Quito dispone de un total de 257 amplias habitaciones (16 suites), las cuales son muy cómodas y espaciosas con excelentes vistas la piscina del hotel y de fondo las montañas y nevados que rodean la ciudad de Quito.

Todas las habitaciones cuentan con 2 líneas telefónicas, líneas de modem y correo de voz, caja de seguridad, acceso a internet, radio despertador AM-FM,  bañeras con hidromasajes y agua mineral gratuita, atención del hotel.

Además del excelente desayuno buffet cuenta con dedicados restaurantes de cocina ecuatoriana, peruana e internacional y todos los servicios de un gran hotel de su tipo.

El spa Zumay le da a este excelente hotel de 4 estrellas un atractivo adicional. El spa del JW Marriott Hotel Quito cuenta con servicio completo de spa, piscina descubierta climatizada estilo resort, sauna, gimnasio y baño turco, así como la posibilidad de realizar tratamientos corporales y masajes, ambos brindados por especialistas de primer nivel.

Su diseño de 11 pisos es escalonado, haciendo referencia al tradicional escalonamiento de los cultivos incas, y se abre en dos alas articuladas por el luminoso hall central, como si se tratara de un gran gigante con los brazos extendidos y dispuesto a cobijarnos. El acceso es un hermoso jardín lleno de palmeras que, una vez traspasado, nos lleva al lobby, un lugar elegante, espacioso y muy iluminado.

Sin lugar a dudas una excelente elección para alojarse en Quito ya que el JW Marriott Hotel Quito es un hotel elegante, moderno y con todas las comodidades de los mejores hoteles internacionales.

Precios (al 2011, incluyendo desayuno e impuestos): Habitación simple: u$s229.- / Habitación doble: u$s249.- / Habitación ejecutiva: u$s257.- / Suite: u$s355.- Asimismo cuenta con ofertas y promociones, ver aquí.

JW Marriott Hotel Quito / Avenida Orellana 1172 (y Avenida Amazonas), Quito, Ecuador / Cómo llegar: Desde el Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre son 7 km. al Norte. Servicio de traslado hacia y desde el aeropuerto, programado, u$s10,- (ida solamente) / Teléfono: 593 2 2972000 / Fax: 593 2 2972050 / Sin cargo: 593 800 010723 / Ventas: 593 2 2972040 / Fax de ventas: 593 2 2972041 / contacto / sitio web

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