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Artesanía ecuatoriana

La artesanía ecuatoriana ocupa un lugar de importancia dentro de la economía del país y a la hora de promocionarlo en el exterior.

Producto de la gran diversidad que tiene Ecuador son de lo más variadas los tipos y formas de artesanías que se desarrollan en el país, desde la Amazonia hasta las islas Galápagos.

Los sombreros Montecristi, también conocidos como sombreros Panamá, son elaborados, en su mayoría, en forma artesanal y para ello se utiliza la fibra de la palmera toquilla. Se dedican a su elaboración artesanos del sur de la Sierra y de ciertos lugares de Manabí.

Los indios Otavalo, quienes viven en la parte septentrional de la región interandina, se distinguen por sus habilidades en la industria textil. Son características sus artesanías de coloridas combinaciones destacándose los tapices y las alfombras. En Otavalo se encuentra el antiguo Mercado de Otavalo, que se remonta a épocas pre-incaicas. En este mercado se pueden encontrar productos de los más diversos tales como utensilios domésticos, ponchos y cuerdas de cáñamo hasta sal, tan apreciada en los Andes. Pero sin dudas son las artesanías textiles las más vistosas y coloridas que llaman la atención de sus visitantes.

Existen en Ecuador excelentes orfebres que trabajan con gran calidad el oro y plata. Sus diseños derivan del arte precolombino y son característicos los de Otavalo y otros parajes de la sierra.

Al noreste de Quito, en la provincia de Pichincha, se encuentra Calderón, pueblo conocido por sus artesanías hechas de mazapán. Se trata de pequeños objetos pintados de vivos colores que representan pesebres y personajes autóctonos o animales.

Al suroeste de Ibarra, se encuentra Cotacachi, en la provincia de Imbabura, y es una localidad famosa por la elaboración de sus excelentes artículos de cuero, al igual que Ambato, capital de Tungurahua.

También muy cerca de Ibarra, en La Experanza y Zuleta se elaboran bordados muy finos de vivos colores.

En Pujilí, provincia de Cotopaxi, la principal artesanía es la cerámica pintada y vidriada.

Muy cerca de Ambato está San Pedro de Pelileo, en donde se encuentra la comunidad de indios Salasacas, especialistas en tapices realizados en lana y cabuya.

San José de Chimbo,  cerca de Guaranda, es conocido por la elaboración de guitarras.

Guano, cerca de Riobamba, es conocido por ser un centro artesanal de tejidos de lana. Muy próximo se encuentra Guamote, famoso por sus artículos confeccionados en lana y cabuya. Alausi es otro centro de artesanías y tejidos, ubicado a sólo dos horas de la vieja capital.

Entre otras artesanías ecuatorianas se encuentran vasijas cerámicas, objetos de mármol y piezas de madera.

La artesanía es una importante actividad que tiene, aún hoy, una vital importancia en la economía del país, dándoles trabajo a más de 200.000 familias y asimismo es una excelente forma de promocionar Ecuador y su cultura en el mundo.

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Música ecuatoriana

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Quito

Quito

Quito es la capital de Ecuador, la capital de la provincia de Pichincha y la cabecera del área denominada Distrito Metropolitano de Quito. Ubicada en el Valle de Guayllabamba y sobre la ladera oriental del Volcán Pichincha se encuentra a una altitud de 2850 msnm, siendo la capital más elevada del planeta. Su población es de más de 2 millones de habitantes y de poco más de 2,5 millones considerando todo el distrito, es decir Quito y Gran Quito.

Quito es el centro político, económico, financiero y cultural de Ecuador y desde 2008 es sede de la UNASUR (Unión de Naciones Suramericanas). En 1978, junto con Cracovia, Polonia, fueron las primeras ciudades declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco, institución que describió a Quito como “un ensamble sui generis armónico, donde las acciones del hombre y la naturaleza se han juntado para crear una obra única y trascendental en su categoría”.

Quito fue un antiguo asentamiento de la cultura de los quitus y, luego de la invasión inca en el siglo XV, fue sometida y anexada al imperio incaico tomando como base la ciudadela de Tomebamba, actual Cuenca.

El centro histórico de Quito es uno de sus principales atractivos. Se extiendo por más de 340 has., siendo el centro histórico más extenso de América. Esta zona, de invaluable valor histórico y arquitectónico, concentra numerosas iglesias, conventos y monasterios de época colonial, así como también numerosas plazas y museos, edificaciones históricas de época republicana y también interesantes ejemplos de arquitectura moderna. Entre los numerosos edificios que pueden visitarse se encuentra la iglesia de San Francisco, que es la primera construcción hecha por los españoles en el actual territorio ecuatoriano. Su construcción fue iniciada en 1534, tan solo semanas después de la fundación de Quito. Al costado de la iglesia se levanta el Monasterio de San Francisco. Otros edificios importantes son: la iglesia de la Compañía de Jesús, (barroco, 1635); la catedral Metropolitana (1562), la iglesia de Santo Domingo, la iglesia de La Merced, la Iglesia San Marcos, la Basílica del Voto Nacional (neogótico, 1892-1924), el Palacio Arzobispal, el Palacio de Carondelet (actual Palacio de Gobierno) y muchos otros edificios que hacen de Quito una ciudad de gran valor patrimonial y cultural.

Quito cuenta también con numerosos parques y lugares de recreación y esparcimiento siendo el Parque La Alameda, en el mismo centro de Quito, el más extenso y concurrido.

Los museos de Quito son una excelente alternativa turística y cultural y, entre los numerosos que existen en la ciudad, se destacan el Museo de Santo Domingo, el Museo de la Ciudad, el Museo Alberto Mena Caamaño, el Museo Casa de Sucre y el Museo Numismático del Banco Central, entre otros.

Entre las nuevas zonas recicladas de interés patrimonial y cultural se encuentra la zona de La Ronda. Este barrio emblemático de Quito fue restaurado en 2006 y en la actualidad alberga bares, restaurantes, galerías de arte y casas de objetos de diseño y souvenirs. Se trata de una calle principal angosta y sinuosa que tiene como marco casas bajas con balcones y un empedrado que transporta al viajero a la Quito colonial.

Quito está desarrollada entre cerros y, como no podía de ser otra manera, tiene desde ellos excelente vistas de la ciudad. Entre los numerosos paseos con miradores que pueden visitarse se destacan El Panecillo y Parque Itchimbía.

También existe un teleférico que permite apreciar la ciudad desde un paseo aéreo. El recorrido es de 2,5 km., dura 10 minutos y llega los 4050 msnm. Ideal para sacar fotografías y pasear en familia. El teleférico de Quito permite además el ascenso con bicicletas para luego hacer el descenso de montaña montado en una aventura en dos ruedas.

Al ser una ciudad de gran interés turístico, Quito cuenta con numerosas ofertas en hotelería, desde hoteles 5 estrellas hasta los “bed and breakfast” del barrio La Mariscal. Entre los hoteles en Quito se destaca el JW Marriott Hotel Quito.

Quito ofrece una variada oferta gastronómica, contando con más de 450 establecimientos gastronómicos entre restaurantes, confiterías y bares. En Quito se puede degustar tanto la típica cocina ecuatoriana como cocina italiana, cocina internacional, etc.

Quito cuenta con numerosos y modernos centros comerciales siendo los de la zona norte los más exclusivos. Entre ellos se destacan Quicentro Shopping, Centro Comercial Iñaquito, Mall El Jardín y Centro Comercial El Caracol.

Existen numerosas compañías aéreas que vuelan a Quito desde Buenos Aires, entre las que se destacan LAN y TACA, usualmente con parada intermedia en Lima, Santiago de Chile o Guayaquil.

El Consulado de Argentina en Quito está ubicado en Av. Amazonas N21-147 y Roca, 8º piso y sus teléfonos son (593) (2) 250 1106 y (593) (2) 256 2292

Quito es una ciudad acogedora e importante a la vez, con una fuerte identidad y una importante actividad cultural, al mismo tiempo que es una moderna y pujante metrópoli. Quito es una ciudad para descubrir, recorrer y, por sobre todo, disfrutar.

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Cocina ecuatoriana

Locro, cocina ecuatoriana

La cocina ecuatoriana es una cocina rica en variedad, sabores e ingredientes. Al ser Ecuador un país con climas muy diversos, su cocina no podía ser menos que variada y rica en variedad de alimentos. A esto, y no como aporte menor, hay que sumarle una cultura autóctona muy fuerte y el aporte español a partir de la conquista. Así, la cocina ecuatoriana es una integración entre la cocina americana precolonial y la cocina traída por los españoles. El aporte indígena está dado en  alimentos básicos como el maíz, laspapas (patatas) y los porotos (frijoles). Del aporte español puede nombrarse como plato final el seco de chivo (cabra) siendo un plato típico ecuatoriano.

Las entradas y sopas más comunes en la cocina ecuatoriana son:

  • Locro: Típica comida criolla que consiste en un caldo hecho a base de verduras diversas y caldo de gallina.
  • Humita: También existente en otras cocinas criollas, consiste en un tamal de maíz dulce mezclado con carne o verduras y cocinado dentro de una hoja de maíz.
  • Llapingachos: Son tortitas hechas con papas, queso y salsa de maní (cacahuete).
  • Empanadillas: Masa que en su interior tiene mote o maíz blanco, también hayempanadas verdes hechas con carne y bananas (plátanos) verdes.
  • Quimbolitos: Pastelitos hechos a base de harina de maíz, manteca, huevo, queso y pasas de uva, cocinados al vapor.
  • Chifles: Rodajas finas de bananas fritas, generalmente saladas.

Dentro de las verduras se destaca, como en la mayoría de las cocinas americanas, y especialmente andinas, la papa (patata), el tomate, la cebolla y la yuca. Al igual que lapapa (patata) como alimento típicamente americano y, especialmente andino, el maízes el cereal más utilizado en Ecuador, desde épocas precoloniales. La utilización del maízes múltiple y de lo más variada en la cocina ecuatoriana, utilizándose en empanadas,tamales, tortitas, postres, bebidas, etc. Otros cereales muy utilizados son la avena(en ella se hacen las coladas) y el arroz.

Entre los platos principales de la cocina ecuatoriana uno de los más importantes es elseco. Este aporte de la cocina española se trata de un típico guiso criollo, hecho como una sopa espesa, con trozos de carne (gallina, cordero, vaca, chivo) y arroz. Un plato ecuatoriano típico y muy común el seco de pollo. Otros platos con carne son el criollochurrasco la guatita y el yaguar locro.

Dentro de los pescados, la preparación del típico plato andino ceviche es una de las más apreciadas y se hace con diferentes tipos de pescados. Otra preparación clásica de pescados en la cocina ecuatoriana es el encocado de pescado y está hecho a base deleche de coco, acompañado con arroz blanco. Como aporte de la cocina española están las cazuelas de pescado, que mezclan pescado con mariscos, bananas (plátanos), maní (cacahuete), verduras y especias diversas).

La fanesca es otro plato típico, hecho a base de legumbres diversas como porotos(frijoles), arvejas (guisantes) y lentejas, con consistencia de sopa espesa, o guiso, en algunas zonas costeras puede llevar pescado.

La diversidad de climas de Ecuador permite una diversidad de frutas extraordinaria dentro de las cuales se destacan las tropicales: ananá (piña), bananas (plátanos),coco, papaya y mango. Con ellas se preparan exquisitos jugos, postres y helados, así como también se incorporan a la cocina ecuatoriana.

Dentro de los postres los más típicos son las tortas, los panqueques, las cocadas y losmorochos.

Como bebida típica ecuatoriana, y andina en general, encontramos la chicha, tradicional bebida alcohólica que se obtiene de la fermentación del maíz, así como elchuguarmishqui que se obtiene de la fermentación del maguey (agave).

Los condimentos y especias son muy utilzados dándole sabor inconfundible a la cocina ecuatoriana. Son muy comunes utilizarlos durante la cocción de los alimentos así como también como detalle final de las preparaciones. Los más típicos son el cilantro, perejil,albahaca y canela. También el ají es muy utilizado, especialmente en carnes y pescados.

La cocina ecuatoriana es una cocina diversa y sabrosa, con fuertes raíces de la cocina originaria americana pero sin temor a la incorporación de nuevos sabores.  Una cocina que merece y debe ser probada y, fundamentalmente, saboreada.

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JW Marriott Hotel Quito

JW Marriott Hotel QuitoEl JW Marriott Hotel Quito es uno de los hoteles más lujosos y elegantes de Quito, Ecuador.

Está ubicado en la importante y moderna Avenida Amazonas, a 11 km. del centro histórico de Quito, cercano al barrio La Mariscal y a tan sólo dos horas del famoso Mercado de Otavalo. Cerca del JW Marriott Hotel Quito se encuentran variados lugares de interés como El Panecillo, La Carolina, el Estadio Olímpico Atahualpa, la Plaza de la Independencia y la Basílica del Sagrado Voto Nacional.

Reconocido como uno de los mejores hoteles de Quito por Tripadvisor, Expedia y Frommers, es una excelente opción para turistas así como también para quienes viajen por negocios ya que el JW Marriott Hotel Quito tiene 32 salas de reuniones, contando en total con 1200 metros cuadrados de espacio destinado a reuniones.

El  JW Marriott Hotel Quito dispone de un total de 257 amplias habitaciones (16 suites), las cuales son muy cómodas y espaciosas con excelentes vistas la piscina del hotel y de fondo las montañas y nevados que rodean la ciudad de Quito.

Todas las habitaciones cuentan con 2 líneas telefónicas, líneas de modem y correo de voz, caja de seguridad, acceso a internet, radio despertador AM-FM,  bañeras con hidromasajes y agua mineral gratuita, atención del hotel.

Además del excelente desayuno buffet cuenta con dedicados restaurantes de cocina ecuatoriana, peruana e internacional y todos los servicios de un gran hotel de su tipo.

El spa Zumay le da a este excelente hotel de 4 estrellas un atractivo adicional. El spa del JW Marriott Hotel Quito cuenta con servicio completo de spa, piscina descubierta climatizada estilo resort, sauna, gimnasio y baño turco, así como la posibilidad de realizar tratamientos corporales y masajes, ambos brindados por especialistas de primer nivel.

Su diseño de 11 pisos es escalonado, haciendo referencia al tradicional escalonamiento de los cultivos incas, y se abre en dos alas articuladas por el luminoso hall central, como si se tratara de un gran gigante con los brazos extendidos y dispuesto a cobijarnos. El acceso es un hermoso jardín lleno de palmeras que, una vez traspasado, nos lleva al lobby, un lugar elegante, espacioso y muy iluminado.

Sin lugar a dudas una excelente elección para alojarse en Quito ya que el JW Marriott Hotel Quito es un hotel elegante, moderno y con todas las comodidades de los mejores hoteles internacionales.

Precios (al 2011, incluyendo desayuno e impuestos): Habitación simple: u$s229.- / Habitación doble: u$s249.- / Habitación ejecutiva: u$s257.- / Suite: u$s355.- Asimismo cuenta con ofertas y promociones, ver aquí.

JW Marriott Hotel Quito / Avenida Orellana 1172 (y Avenida Amazonas), Quito, Ecuador / Cómo llegar: Desde el Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre son 7 km. al Norte. Servicio de traslado hacia y desde el aeropuerto, programado, u$s10,- (ida solamente) / Teléfono: 593 2 2972000 / Fax: 593 2 2972050 / Sin cargo: 593 800 010723 / Ventas: 593 2 2972040 / Fax de ventas: 593 2 2972041 / contacto / sitio web

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Mercado de Otavalo

Otavalo es una localidad serrana situada 110 kilómetros al norte de Quito, en la provincia de Imbabura, entre la selva y la costa ecuatorianas.

Según las crónicas españolas “Otavalo” significa “cobija a todos” en quechua y no es un nombre arbitrario si pensamos en su tradicional mercado. El Mercado de Otavalo es uno de los más antiguos del mundo y su historia se remonta a épocas pre-incaicas. Se desarrolla en la denominada Plaza de los Ponchos y si bien se encuentran artesanías todos los días de la semana, es el sábado el día en que la feria llega a su máximo esplendor. Sólo los sábados se realiza la feria de animales, frutas y verduras.

Esta feria de artesanías convoca a miles de personas, indígenas, criollos y turistas, que se dan cita en este encuentro imperdible donde más de mil artesanos y comerciantes ofrecen sus productos. Es un encuentro cultural de magnitud, por la cantidad de gente que convoca, la diversidad y la calidad de sus productos que allí se ofrecen. Se venden principalmente tejidos artesanales de todo tipo, variedad y color: ponchos, tapices, alfombras, bolsos, sacos de lana, chalinas, pantalones, camisas de algodón bordadas, hamacas, morrales, pulseras tejidas, sombreros Pananá de paja toquilla, así como también instrumentos musicales y objetos tallados en piedra, jade o madera.

En el Mercado de Otavalo existe el regateo y es bien aceptado, por lo que no es aconsejable pagar el primer precio pedido. Además, es una feria tan extensa y variada que si no se encuentra un buen precio al principio, seguramente se encontrará luego. También se vende pescado fresco, pollos vivos, dulces caseros, jugos de frutas exóticas, carne de cerdo y especias.

Es recomendable llegar bien temprano, incluso si no se desea comprar nada ya que la visita al Mercado de Otavalo es mucho más que una excursión, es una experiencia cultural. En la feria se mezclan imágenes coloridas, olores típicos de la cocina ecuatoriana con el sonido de las flautas tocando música andina de fondo. Los olores son de lo más variado,s a veces algo fuertes o extraños para los turistas. Si llega temprano es recomendable desayunar con los lugareños huevos revueltos con tomate fresco, jamón, panceta y cebollas, acompañados con pan recién horneado.

Los otavaleños llegan al mercado vestidos con sus típicas vestimentas. Las mujeres se visten con blusas multicolores, chales oscuros y largos collares y pulseras artesanales. Los hombres se visten con pantalones blancos y ponchos grises o azules o de color para los más jóvenes. El sombrero de fieltro tampoco falta.

Visitar el Mercado de Otavalo es una experiencia única y maravillosa, para comprar, comer, sacar excelentes fotos o simplemente pasear por el mayor y más antiguo mercado sudamericano.

Para visitarlo se pueden tomar excursiones desde Quito. O, si prefiere ir en auto, tomar la ruta Panamericana Norte. Son dos horas de viaje desde Quito. Si es así puede hacer una parada en Calderón, el pueblo donde se hacen las muñecas de mazapán. También hay buses que llegan a Otavalo desde Quito por 2 dólares.

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