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Artesanía ecuatoriana

La artesanía ecuatoriana ocupa un lugar de importancia dentro de la economía del país y a la hora de promocionarlo en el exterior.

Producto de la gran diversidad que tiene Ecuador son de lo más variadas los tipos y formas de artesanías que se desarrollan en el país, desde la Amazonia hasta las islas Galápagos.

Los sombreros Montecristi, también conocidos como sombreros Panamá, son elaborados, en su mayoría, en forma artesanal y para ello se utiliza la fibra de la palmera toquilla. Se dedican a su elaboración artesanos del sur de la Sierra y de ciertos lugares de Manabí.

Los indios Otavalo, quienes viven en la parte septentrional de la región interandina, se distinguen por sus habilidades en la industria textil. Son características sus artesanías de coloridas combinaciones destacándose los tapices y las alfombras. En Otavalo se encuentra el antiguo Mercado de Otavalo, que se remonta a épocas pre-incaicas. En este mercado se pueden encontrar productos de los más diversos tales como utensilios domésticos, ponchos y cuerdas de cáñamo hasta sal, tan apreciada en los Andes. Pero sin dudas son las artesanías textiles las más vistosas y coloridas que llaman la atención de sus visitantes.

Existen en Ecuador excelentes orfebres que trabajan con gran calidad el oro y plata. Sus diseños derivan del arte precolombino y son característicos los de Otavalo y otros parajes de la sierra.

Al noreste de Quito, en la provincia de Pichincha, se encuentra Calderón, pueblo conocido por sus artesanías hechas de mazapán. Se trata de pequeños objetos pintados de vivos colores que representan pesebres y personajes autóctonos o animales.

Al suroeste de Ibarra, se encuentra Cotacachi, en la provincia de Imbabura, y es una localidad famosa por la elaboración de sus excelentes artículos de cuero, al igual que Ambato, capital de Tungurahua.

También muy cerca de Ibarra, en La Experanza y Zuleta se elaboran bordados muy finos de vivos colores.

En Pujilí, provincia de Cotopaxi, la principal artesanía es la cerámica pintada y vidriada.

Muy cerca de Ambato está San Pedro de Pelileo, en donde se encuentra la comunidad de indios Salasacas, especialistas en tapices realizados en lana y cabuya.

San José de Chimbo,  cerca de Guaranda, es conocido por la elaboración de guitarras.

Guano, cerca de Riobamba, es conocido por ser un centro artesanal de tejidos de lana. Muy próximo se encuentra Guamote, famoso por sus artículos confeccionados en lana y cabuya. Alausi es otro centro de artesanías y tejidos, ubicado a sólo dos horas de la vieja capital.

Entre otras artesanías ecuatorianas se encuentran vasijas cerámicas, objetos de mármol y piezas de madera.

La artesanía es una importante actividad que tiene, aún hoy, una vital importancia en la economía del país, dándoles trabajo a más de 200.000 familias y asimismo es una excelente forma de promocionar Ecuador y su cultura en el mundo.

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Música ecuatoriana

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Cocina ecuatoriana

Locro, cocina ecuatoriana

La cocina ecuatoriana es una cocina rica en variedad, sabores e ingredientes. Al ser Ecuador un país con climas muy diversos, su cocina no podía ser menos que variada y rica en variedad de alimentos. A esto, y no como aporte menor, hay que sumarle una cultura autóctona muy fuerte y el aporte español a partir de la conquista. Así, la cocina ecuatoriana es una integración entre la cocina americana precolonial y la cocina traída por los españoles. El aporte indígena está dado en  alimentos básicos como el maíz, laspapas (patatas) y los porotos (frijoles). Del aporte español puede nombrarse como plato final el seco de chivo (cabra) siendo un plato típico ecuatoriano.

Las entradas y sopas más comunes en la cocina ecuatoriana son:

  • Locro: Típica comida criolla que consiste en un caldo hecho a base de verduras diversas y caldo de gallina.
  • Humita: También existente en otras cocinas criollas, consiste en un tamal de maíz dulce mezclado con carne o verduras y cocinado dentro de una hoja de maíz.
  • Llapingachos: Son tortitas hechas con papas, queso y salsa de maní (cacahuete).
  • Empanadillas: Masa que en su interior tiene mote o maíz blanco, también hayempanadas verdes hechas con carne y bananas (plátanos) verdes.
  • Quimbolitos: Pastelitos hechos a base de harina de maíz, manteca, huevo, queso y pasas de uva, cocinados al vapor.
  • Chifles: Rodajas finas de bananas fritas, generalmente saladas.

Dentro de las verduras se destaca, como en la mayoría de las cocinas americanas, y especialmente andinas, la papa (patata), el tomate, la cebolla y la yuca. Al igual que lapapa (patata) como alimento típicamente americano y, especialmente andino, el maízes el cereal más utilizado en Ecuador, desde épocas precoloniales. La utilización del maízes múltiple y de lo más variada en la cocina ecuatoriana, utilizándose en empanadas,tamales, tortitas, postres, bebidas, etc. Otros cereales muy utilizados son la avena(en ella se hacen las coladas) y el arroz.

Entre los platos principales de la cocina ecuatoriana uno de los más importantes es elseco. Este aporte de la cocina española se trata de un típico guiso criollo, hecho como una sopa espesa, con trozos de carne (gallina, cordero, vaca, chivo) y arroz. Un plato ecuatoriano típico y muy común el seco de pollo. Otros platos con carne son el criollochurrasco la guatita y el yaguar locro.

Dentro de los pescados, la preparación del típico plato andino ceviche es una de las más apreciadas y se hace con diferentes tipos de pescados. Otra preparación clásica de pescados en la cocina ecuatoriana es el encocado de pescado y está hecho a base deleche de coco, acompañado con arroz blanco. Como aporte de la cocina española están las cazuelas de pescado, que mezclan pescado con mariscos, bananas (plátanos), maní (cacahuete), verduras y especias diversas).

La fanesca es otro plato típico, hecho a base de legumbres diversas como porotos(frijoles), arvejas (guisantes) y lentejas, con consistencia de sopa espesa, o guiso, en algunas zonas costeras puede llevar pescado.

La diversidad de climas de Ecuador permite una diversidad de frutas extraordinaria dentro de las cuales se destacan las tropicales: ananá (piña), bananas (plátanos),coco, papaya y mango. Con ellas se preparan exquisitos jugos, postres y helados, así como también se incorporan a la cocina ecuatoriana.

Dentro de los postres los más típicos son las tortas, los panqueques, las cocadas y losmorochos.

Como bebida típica ecuatoriana, y andina en general, encontramos la chicha, tradicional bebida alcohólica que se obtiene de la fermentación del maíz, así como elchuguarmishqui que se obtiene de la fermentación del maguey (agave).

Los condimentos y especias son muy utilzados dándole sabor inconfundible a la cocina ecuatoriana. Son muy comunes utilizarlos durante la cocción de los alimentos así como también como detalle final de las preparaciones. Los más típicos son el cilantro, perejil,albahaca y canela. También el ají es muy utilizado, especialmente en carnes y pescados.

La cocina ecuatoriana es una cocina diversa y sabrosa, con fuertes raíces de la cocina originaria americana pero sin temor a la incorporación de nuevos sabores.  Una cocina que merece y debe ser probada y, fundamentalmente, saboreada.

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Ingapirca

Ingapirca, EcuadorEn la provincia de Cañar, a 80 km. de la ciudad de Cuenca y a 3120 msnm se encuentra Ingapirca, el más importante centro arqueológico de Ecuador. Ingapirca significa “muro del inca” en quechua y fue construida bajo las órdenes del inca Huayna Cápac, durante las campañas conquistadoras que su padre Túpac Yupanqui iniciara en  lo que hoy es el sur ecuatoriano. La excepcional talladura de sus piedras y su magistral manera de encastrarlas hacen suponer que  Ingapirca fue un centro de vital importancia para los incas en su conquista imperial. Este excepcional complejo arqueológico es conocido desde el S. XVIII y el valle de Cañar era conocido por entonces como provincia de Hatun Cañar (Hatun Kañar en quechua).

En 1582 escribió Fray Gaspar de Gallegos, cura párroco de San Francisco de Peleusí de Azogues: “Se llaman generalmente los cañares, porque tres leguas de aquí está un pueblo que se llama Hatum Cañar que quiere decir en la lengua Inca “La provincia grande de los cañares”; y allí dicen que en tiempo del inca Guaynacaba (es decir Huayna Cápac) había grandes poblaciones de indios y que allí era la principal cabeza de estos cañares; y así parece, porque en el día de hoy hay grandes y muy suntuosos edificios, y entre ellos una torre muy fuerte…”

El edificio principal del complejo arqueológico de Ingapirca es un observatorio o “templo del sol” construido en el centro mismo del conjunto, de menos de 4m. de altura, su estructura es elíptica y tanto su acceso como las  hornacinas de su interior tienen la típica forma trapezoidal inca. El resto del completo se conforma por aposentos para sacerdotes, depósitos, cementerio, una plaza y caminos. Arqueólogos, historiadores y arquitectos no han podido precisar al día de hoy la función específica de Ingapirca siendo la idea más aceptada que se trató de un centro de observación del sol y la luna, así como también de un puesto estratégico de aprovisionamiento para el ejército inca en su conquista de los pueblos del norte. Aún así se cree que su mayor y más importante objetivo era la veneración del Sol, máximo dios inca, constituyéndose en un Koricancha, dedicado al ritual inca.

Contiguo al conjunto se encuentra un museo que muestra una maqueta de Ingapirca y objetos de las culturas cañari e inca, encontrados en la excavaciones del complejo arqueológico.

Durante el mes de junio (con fecha móvil) se festeja el Inti Raymi y en Ingapirca estos festejos se acompañan con diversos grupos folklóricos, una pampamesa (comida comunitaria donde cada comensal lleva algo para comer o tomar), la elección de la Ñusta (en la tradición inca son las princesas o las vírgenes, en la actualidad algo así como un concurso de belleza), rodeos diversos, fuegos artificiales, etc. De esta forma se conmemora la tradición inca de agradecer al Sol los dones recibidos.

Los viernes se celebra una feria donde los lugareños venden e intercambian productos textiles, comestibles, artesanías y animales. En ella se pueden apreciar cañaris auténticos con sus trajes típicos en una feria que, junto con la feria del Mercado de Otavalo, son con seguridad de las más antiguas de América.

Ingapirca es arquitectura y culrura inca en Ecuador y en ella se sintetizan tradición, historia y cultura en una manifestación arqueológica que no puede dejar de visitarse.

Cómo llegar: Desde Cuenca tomar un bus de la Cooperativa Cañar a la 9:00 hs. y luego de dos horas de viaje se llega al complejo arqueológico de Ingapirca.

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Ingapirca, EcuadorIngapirca, EcuadorIngapirca, Ecuador

Cuenca

Cupulas de la Catedral de Cuenca, EcuadorLa ciudad de Cuenca, está localizada en la zona meridional de la cordillera ecuatoriana, centro sur de Ecuador, a 450 km. al sur de la capital del país, Quito, y a 243 km. de Guayaquil, el principal puerto de Ecuador. Es la capital de la provincia de Azuay y sede administrativa de la Zona 6 (o Región Centro-sur) que conforman las provincias de Azuay, Cañar y Morona Santiago.

En la actualidad cuenta con 627.125 habitantes y es la tercera ciudad ecuatoriana en población luego de Guayaquil y Quito.

Los primeros pobladores fueron los cañaris y le dieron el nombre de Guapdondélig, que significa “llanura amplia como el cielo”. Luego de la conquista inca a fines del SXIV se la llamó Tomebamba o Tumipamba y pasó a ser el centro administrativo del norte inca y la segunda ciudad en importancia del Imperio Inca. Durante la expedición conquistadora de los incas al norte, en época del imperio de Pachacútec o Pachacuti, el  inca Tupac Yupanqui, hijo de Pachacuti, tuvo en la ciudad de Tomebamba a su hijo Huayna Cápac, quien luego sería el penúltimo emperador inca. En 1533 la ciudad fue conquistada por los españoles y el 12 de abril de 1557 refundada por Don Gil Ramírez Dávalos como Santa María de los Cuatro Ríos de Cuenca en honor a la ciudad española de Cuenca, donde nació en 1510 el Virrey de Lima, Andrés Hurtado de Mendoza y Cabrera quien encargó su fundación. Con el paso del tiempo el nombre Santa María de los Cuatro Ríos de Cuenca pasó a ser simplemente Cuenca. El 3 de noviembre de 1820 la ciudad de Cuenca declaró la independencia a España, pero ésta recién fue efectiva el 24 de mayo de 1822, en la Batalla de Pichincha.

Naturalmente la ciudad de Cuenca está dividida en tres terrazas y subdividida por el río Tomebamba en dos partes. En la terraza media se encuentra el centro histórico de la ciudad con sus estrechas calles, casas coloniales y majestuosas iglesias. La plaza central está a 2550 msnm. Se distinguen en su paisaje las cúpulas celestes de la Catedral Nueva.

La traza de la ciudad es de calles ortogonales, de tipo damero, según imponían las normas españolas en época colonial. La mayoría de las casas llamadas históricas, son posteriores a la época de dominación española y fueron construidas en el SXIX durante el período conocido como “época republicana”. También existen varios edificios de valor arquitectónicos del SXVIII, tales como los conventos de clausura de El Carmen y de la Inmaculada Concepción y un sector de la antigua Catedral.

En 1999 el centro histórico de Cuenca fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, organismo que en su documento reconoce en Cuenca “la belleza de su centro histórico, con un tipo particular de arquitectura republicana” y “la armonía que guarda con su entorno geográfico”.

La zona conocida como “el barranco” es un accidente natural que separa el casco histórico de la parte moderna de la ciudad ubicada en la terraza baja de Cuenca. Allí se encuentra la “nueva” Cuenca con modernos edificios, centros comerciales, grandes avenidas y nuevos barrios residenciales.

Además del río Tomebamba, la ciudad de Cuenca está atravesada por los ríos Tarqui, Yanuncay, y Machangara.

El clima en Cuenca es muy bueno. Tiene una temperatura media de 7° a 15° en invierno y de 12° a 25° en verano. Lo que la hace, entre otras cosas. Atractiva para que muchos jubilados extranjeros, especialmente de Estados Unidos, Australia y Europa) la elijan como lugar de residencia.

La actividad cultural de Cuenca es intensa. Entre las diversas actividades que se desarrollas se encuentran el Festival de Artes Escénicas y la Bienal Internacional de Cuenca, único evento de artes plásticas que se realiza en Ecuador.

También son muy concurridas y recomendables para el visitante las fiestas populares donde la gente y el color ganan la calle. En junio se celebra la fiesta del Corpus Christi. Y el 2 y 3 de noviembre se arma una saga de días de fiesta al juntarse la Fiesta de los Fieles Difuntos, el 2 de noviembre y los festejos de la Independencia, el 3 de noviembre.  Otra fiesta recomendable y llena de tradición es el Pase del Niño Viajero, que se realiza entre noviembre y marzo, antes de Carnaval, y en ellos niños y niñas recorren las calles disfrazados de pastores, cholos, cholas, gitanos, etcétera.

Existen numerosos museos en Cuenca, entre los que se pueden destacar los siguientes: Museo de la cerámica, Museo del Sombrero de Paja Toquilla (o sombrero Panamá), Museo de la Antigua Catedral, Museo de las Culturas Aborígenes (con más de 8000 piezas), Museo de la identidad Cañari, Museo de Tierra y Artes del Fuego, ubicado en la “Casa de Chahuarchimbana”, y numerosos más.

Además de ser conocida por la fabricación de los sombreros Panamá, la ciudad de Cuenca se destaca en las cerámicas, el cuero y una gran variedad en joyas de plata y oro.

Cuenca fue desde sus inicios y lo sigue siendo hoy en día, un lugar de encuentro entre la costa y la Amazonia, una zona de acercamiento entre culturas diversas.

Así es Cuenca, una ciudad que respira historia y proyecta modernidad sin negar su pasado. Una ciudad muy recomendable para quienes valoren la arquitectura, la historia y quieran sacar esas fotos geniales, dignas de la National Geographic.

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Cupulas de la Catedral de Cuenca, EcuadorCasco historico de Cuenca, EcuadorVista aérea de Cuenca, Ecuador

 

Sombreros Panamá

Los sombreros Panamá son sombreros hechos con las hojas trenzadas de la palmera toquilla o paja-toquilla y también son conocidos como sombreros de paja-toquilla o simplemente panamás.

Los primeros sombreros de este tipo fueron fabricados en Ecuador y actualmente su gran mayoría sigue fabricándose en Ecuador aunque existen numerosos países latinoamericanos que también los confeccionan. En la ciudad maya de Bécal, Campeche, México, la fabricación del sombrero Panamá es su principal actividad artesanal. En Colombia también se lo confecciona siendo el sombrero aguadeño ei más conocido.

El nombre sombrero Pananá surge del momento de la construcción del Canal de Panamá (1904-1914), desde donde se importaron de Ecuador millares de estos sombreros para el uso de los obreros de la construcción. El presidente norteamericano Theodore Roosevelt usó uno de estos sombreros cuando visitó el Canal de Panamá en 1906.

La ciudad ecuatoriana de Cuenca, capital de la provincia del Azuay, es la principal productora de sombreros Panamá mientras que la ciudad de Montecristi, provincia de Manabí, tiene la fama de fabricar los sombreros Panamá de mejor calidad, de allí que también se los conozca como sombreros Montecristi. El héroe revolucionario ecuatoriano Eloy Alfaro financió su revolución con la exportación de estos sombreros desde la ciudad de Montecristi. Otros nombres comunes con los que se los conoce son jipijapa, por la ciudad de Jipijapa o toquilla que es un sombrero usado por los españoles durante la conquista.

Fue durante el S.XIX y principios del S.XX que el sombrero Panamá se hizo famoso y fue glorificado por numerosos personajes, como Napoleón III, Eduardo VII, Winston Churchill, Frank Sinatra y Humphrey Bogart.

Su nivel de calidad y la manera de determinarla, es un asunto de variadas controversias aunque la forma más aceptada es contar la cantidad de fibras por pulgada cuadrada considerándose de mala calidad los que tengan menos de 300 fibras por pulgada cuadrada y siendo los de mejor calidad aquelloss que tengan entre 1600 y 2000 fibras por pulgada cuadrada, y en consecuencia,  también los más caros.

Historia, artesanía y estilo son las características de este sombrero que es un sello de identidad absolutamente ecuatoriano, aunque se lo conozca con el nombre de otro país.

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