Baños

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Chimborazo

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Artesanía ecuatoriana

La artesanía ecuatoriana ocupa un lugar de importancia dentro de la economía del país y a la hora de promocionarlo en el exterior.

Producto de la gran diversidad que tiene Ecuador son de lo más variadas los tipos y formas de artesanías que se desarrollan en el país, desde la Amazonia hasta las islas Galápagos.

Los sombreros Montecristi, también conocidos como sombreros Panamá, son elaborados, en su mayoría, en forma artesanal y para ello se utiliza la fibra de la palmera toquilla. Se dedican a su elaboración artesanos del sur de la Sierra y de ciertos lugares de Manabí.

Los indios Otavalo, quienes viven en la parte septentrional de la región interandina, se distinguen por sus habilidades en la industria textil. Son características sus artesanías de coloridas combinaciones destacándose los tapices y las alfombras. En Otavalo se encuentra el antiguo Mercado de Otavalo, que se remonta a épocas pre-incaicas. En este mercado se pueden encontrar productos de los más diversos tales como utensilios domésticos, ponchos y cuerdas de cáñamo hasta sal, tan apreciada en los Andes. Pero sin dudas son las artesanías textiles las más vistosas y coloridas que llaman la atención de sus visitantes.

Existen en Ecuador excelentes orfebres que trabajan con gran calidad el oro y plata. Sus diseños derivan del arte precolombino y son característicos los de Otavalo y otros parajes de la sierra.

Al noreste de Quito, en la provincia de Pichincha, se encuentra Calderón, pueblo conocido por sus artesanías hechas de mazapán. Se trata de pequeños objetos pintados de vivos colores que representan pesebres y personajes autóctonos o animales.

Al suroeste de Ibarra, se encuentra Cotacachi, en la provincia de Imbabura, y es una localidad famosa por la elaboración de sus excelentes artículos de cuero, al igual que Ambato, capital de Tungurahua.

También muy cerca de Ibarra, en La Experanza y Zuleta se elaboran bordados muy finos de vivos colores.

En Pujilí, provincia de Cotopaxi, la principal artesanía es la cerámica pintada y vidriada.

Muy cerca de Ambato está San Pedro de Pelileo, en donde se encuentra la comunidad de indios Salasacas, especialistas en tapices realizados en lana y cabuya.

San José de Chimbo,  cerca de Guaranda, es conocido por la elaboración de guitarras.

Guano, cerca de Riobamba, es conocido por ser un centro artesanal de tejidos de lana. Muy próximo se encuentra Guamote, famoso por sus artículos confeccionados en lana y cabuya. Alausi es otro centro de artesanías y tejidos, ubicado a sólo dos horas de la vieja capital.

Entre otras artesanías ecuatorianas se encuentran vasijas cerámicas, objetos de mármol y piezas de madera.

La artesanía es una importante actividad que tiene, aún hoy, una vital importancia en la economía del país, dándoles trabajo a más de 200.000 familias y asimismo es una excelente forma de promocionar Ecuador y su cultura en el mundo.

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Islas Galápagos

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Música ecuatoriana

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Guayaquil

Quito

Quito

Quito es la capital de Ecuador, la capital de la provincia de Pichincha y la cabecera del área denominada Distrito Metropolitano de Quito. Ubicada en el Valle de Guayllabamba y sobre la ladera oriental del Volcán Pichincha se encuentra a una altitud de 2850 msnm, siendo la capital más elevada del planeta. Su población es de más de 2 millones de habitantes y de poco más de 2,5 millones considerando todo el distrito, es decir Quito y Gran Quito.

Quito es el centro político, económico, financiero y cultural de Ecuador y desde 2008 es sede de la UNASUR (Unión de Naciones Suramericanas). En 1978, junto con Cracovia, Polonia, fueron las primeras ciudades declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco, institución que describió a Quito como “un ensamble sui generis armónico, donde las acciones del hombre y la naturaleza se han juntado para crear una obra única y trascendental en su categoría”.

Quito fue un antiguo asentamiento de la cultura de los quitus y, luego de la invasión inca en el siglo XV, fue sometida y anexada al imperio incaico tomando como base la ciudadela de Tomebamba, actual Cuenca.

El centro histórico de Quito es uno de sus principales atractivos. Se extiendo por más de 340 has., siendo el centro histórico más extenso de América. Esta zona, de invaluable valor histórico y arquitectónico, concentra numerosas iglesias, conventos y monasterios de época colonial, así como también numerosas plazas y museos, edificaciones históricas de época republicana y también interesantes ejemplos de arquitectura moderna. Entre los numerosos edificios que pueden visitarse se encuentra la iglesia de San Francisco, que es la primera construcción hecha por los españoles en el actual territorio ecuatoriano. Su construcción fue iniciada en 1534, tan solo semanas después de la fundación de Quito. Al costado de la iglesia se levanta el Monasterio de San Francisco. Otros edificios importantes son: la iglesia de la Compañía de Jesús, (barroco, 1635); la catedral Metropolitana (1562), la iglesia de Santo Domingo, la iglesia de La Merced, la Iglesia San Marcos, la Basílica del Voto Nacional (neogótico, 1892-1924), el Palacio Arzobispal, el Palacio de Carondelet (actual Palacio de Gobierno) y muchos otros edificios que hacen de Quito una ciudad de gran valor patrimonial y cultural.

Quito cuenta también con numerosos parques y lugares de recreación y esparcimiento siendo el Parque La Alameda, en el mismo centro de Quito, el más extenso y concurrido.

Los museos de Quito son una excelente alternativa turística y cultural y, entre los numerosos que existen en la ciudad, se destacan el Museo de Santo Domingo, el Museo de la Ciudad, el Museo Alberto Mena Caamaño, el Museo Casa de Sucre y el Museo Numismático del Banco Central, entre otros.

Entre las nuevas zonas recicladas de interés patrimonial y cultural se encuentra la zona de La Ronda. Este barrio emblemático de Quito fue restaurado en 2006 y en la actualidad alberga bares, restaurantes, galerías de arte y casas de objetos de diseño y souvenirs. Se trata de una calle principal angosta y sinuosa que tiene como marco casas bajas con balcones y un empedrado que transporta al viajero a la Quito colonial.

Quito está desarrollada entre cerros y, como no podía de ser otra manera, tiene desde ellos excelente vistas de la ciudad. Entre los numerosos paseos con miradores que pueden visitarse se destacan El Panecillo y Parque Itchimbía.

También existe un teleférico que permite apreciar la ciudad desde un paseo aéreo. El recorrido es de 2,5 km., dura 10 minutos y llega los 4050 msnm. Ideal para sacar fotografías y pasear en familia. El teleférico de Quito permite además el ascenso con bicicletas para luego hacer el descenso de montaña montado en una aventura en dos ruedas.

Al ser una ciudad de gran interés turístico, Quito cuenta con numerosas ofertas en hotelería, desde hoteles 5 estrellas hasta los “bed and breakfast” del barrio La Mariscal. Entre los hoteles en Quito se destaca el JW Marriott Hotel Quito.

Quito ofrece una variada oferta gastronómica, contando con más de 450 establecimientos gastronómicos entre restaurantes, confiterías y bares. En Quito se puede degustar tanto la típica cocina ecuatoriana como cocina italiana, cocina internacional, etc.

Quito cuenta con numerosos y modernos centros comerciales siendo los de la zona norte los más exclusivos. Entre ellos se destacan Quicentro Shopping, Centro Comercial Iñaquito, Mall El Jardín y Centro Comercial El Caracol.

Existen numerosas compañías aéreas que vuelan a Quito desde Buenos Aires, entre las que se destacan LAN y TACA, usualmente con parada intermedia en Lima, Santiago de Chile o Guayaquil.

El Consulado de Argentina en Quito está ubicado en Av. Amazonas N21-147 y Roca, 8º piso y sus teléfonos son (593) (2) 250 1106 y (593) (2) 256 2292

Quito es una ciudad acogedora e importante a la vez, con una fuerte identidad y una importante actividad cultural, al mismo tiempo que es una moderna y pujante metrópoli. Quito es una ciudad para descubrir, recorrer y, por sobre todo, disfrutar.

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QuitoQuitoQuito

Cocina ecuatoriana

Locro, cocina ecuatoriana

La cocina ecuatoriana es una cocina rica en variedad, sabores e ingredientes. Al ser Ecuador un país con climas muy diversos, su cocina no podía ser menos que variada y rica en variedad de alimentos. A esto, y no como aporte menor, hay que sumarle una cultura autóctona muy fuerte y el aporte español a partir de la conquista. Así, la cocina ecuatoriana es una integración entre la cocina americana precolonial y la cocina traída por los españoles. El aporte indígena está dado en  alimentos básicos como el maíz, laspapas (patatas) y los porotos (frijoles). Del aporte español puede nombrarse como plato final el seco de chivo (cabra) siendo un plato típico ecuatoriano.

Las entradas y sopas más comunes en la cocina ecuatoriana son:

  • Locro: Típica comida criolla que consiste en un caldo hecho a base de verduras diversas y caldo de gallina.
  • Humita: También existente en otras cocinas criollas, consiste en un tamal de maíz dulce mezclado con carne o verduras y cocinado dentro de una hoja de maíz.
  • Llapingachos: Son tortitas hechas con papas, queso y salsa de maní (cacahuete).
  • Empanadillas: Masa que en su interior tiene mote o maíz blanco, también hayempanadas verdes hechas con carne y bananas (plátanos) verdes.
  • Quimbolitos: Pastelitos hechos a base de harina de maíz, manteca, huevo, queso y pasas de uva, cocinados al vapor.
  • Chifles: Rodajas finas de bananas fritas, generalmente saladas.

Dentro de las verduras se destaca, como en la mayoría de las cocinas americanas, y especialmente andinas, la papa (patata), el tomate, la cebolla y la yuca. Al igual que lapapa (patata) como alimento típicamente americano y, especialmente andino, el maízes el cereal más utilizado en Ecuador, desde épocas precoloniales. La utilización del maízes múltiple y de lo más variada en la cocina ecuatoriana, utilizándose en empanadas,tamales, tortitas, postres, bebidas, etc. Otros cereales muy utilizados son la avena(en ella se hacen las coladas) y el arroz.

Entre los platos principales de la cocina ecuatoriana uno de los más importantes es elseco. Este aporte de la cocina española se trata de un típico guiso criollo, hecho como una sopa espesa, con trozos de carne (gallina, cordero, vaca, chivo) y arroz. Un plato ecuatoriano típico y muy común el seco de pollo. Otros platos con carne son el criollochurrasco la guatita y el yaguar locro.

Dentro de los pescados, la preparación del típico plato andino ceviche es una de las más apreciadas y se hace con diferentes tipos de pescados. Otra preparación clásica de pescados en la cocina ecuatoriana es el encocado de pescado y está hecho a base deleche de coco, acompañado con arroz blanco. Como aporte de la cocina española están las cazuelas de pescado, que mezclan pescado con mariscos, bananas (plátanos), maní (cacahuete), verduras y especias diversas).

La fanesca es otro plato típico, hecho a base de legumbres diversas como porotos(frijoles), arvejas (guisantes) y lentejas, con consistencia de sopa espesa, o guiso, en algunas zonas costeras puede llevar pescado.

La diversidad de climas de Ecuador permite una diversidad de frutas extraordinaria dentro de las cuales se destacan las tropicales: ananá (piña), bananas (plátanos),coco, papaya y mango. Con ellas se preparan exquisitos jugos, postres y helados, así como también se incorporan a la cocina ecuatoriana.

Dentro de los postres los más típicos son las tortas, los panqueques, las cocadas y losmorochos.

Como bebida típica ecuatoriana, y andina en general, encontramos la chicha, tradicional bebida alcohólica que se obtiene de la fermentación del maíz, así como elchuguarmishqui que se obtiene de la fermentación del maguey (agave).

Los condimentos y especias son muy utilzados dándole sabor inconfundible a la cocina ecuatoriana. Son muy comunes utilizarlos durante la cocción de los alimentos así como también como detalle final de las preparaciones. Los más típicos son el cilantro, perejil,albahaca y canela. También el ají es muy utilizado, especialmente en carnes y pescados.

La cocina ecuatoriana es una cocina diversa y sabrosa, con fuertes raíces de la cocina originaria americana pero sin temor a la incorporación de nuevos sabores.  Una cocina que merece y debe ser probada y, fundamentalmente, saboreada.

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Ingapirca

Ingapirca, EcuadorEn la provincia de Cañar, a 80 km. de la ciudad de Cuenca y a 3120 msnm se encuentra Ingapirca, el más importante centro arqueológico de Ecuador. Ingapirca significa “muro del inca” en quechua y fue construida bajo las órdenes del inca Huayna Cápac, durante las campañas conquistadoras que su padre Túpac Yupanqui iniciara en  lo que hoy es el sur ecuatoriano. La excepcional talladura de sus piedras y su magistral manera de encastrarlas hacen suponer que  Ingapirca fue un centro de vital importancia para los incas en su conquista imperial. Este excepcional complejo arqueológico es conocido desde el S. XVIII y el valle de Cañar era conocido por entonces como provincia de Hatun Cañar (Hatun Kañar en quechua).

En 1582 escribió Fray Gaspar de Gallegos, cura párroco de San Francisco de Peleusí de Azogues: “Se llaman generalmente los cañares, porque tres leguas de aquí está un pueblo que se llama Hatum Cañar que quiere decir en la lengua Inca “La provincia grande de los cañares”; y allí dicen que en tiempo del inca Guaynacaba (es decir Huayna Cápac) había grandes poblaciones de indios y que allí era la principal cabeza de estos cañares; y así parece, porque en el día de hoy hay grandes y muy suntuosos edificios, y entre ellos una torre muy fuerte…”

El edificio principal del complejo arqueológico de Ingapirca es un observatorio o “templo del sol” construido en el centro mismo del conjunto, de menos de 4m. de altura, su estructura es elíptica y tanto su acceso como las  hornacinas de su interior tienen la típica forma trapezoidal inca. El resto del completo se conforma por aposentos para sacerdotes, depósitos, cementerio, una plaza y caminos. Arqueólogos, historiadores y arquitectos no han podido precisar al día de hoy la función específica de Ingapirca siendo la idea más aceptada que se trató de un centro de observación del sol y la luna, así como también de un puesto estratégico de aprovisionamiento para el ejército inca en su conquista de los pueblos del norte. Aún así se cree que su mayor y más importante objetivo era la veneración del Sol, máximo dios inca, constituyéndose en un Koricancha, dedicado al ritual inca.

Contiguo al conjunto se encuentra un museo que muestra una maqueta de Ingapirca y objetos de las culturas cañari e inca, encontrados en la excavaciones del complejo arqueológico.

Durante el mes de junio (con fecha móvil) se festeja el Inti Raymi y en Ingapirca estos festejos se acompañan con diversos grupos folklóricos, una pampamesa (comida comunitaria donde cada comensal lleva algo para comer o tomar), la elección de la Ñusta (en la tradición inca son las princesas o las vírgenes, en la actualidad algo así como un concurso de belleza), rodeos diversos, fuegos artificiales, etc. De esta forma se conmemora la tradición inca de agradecer al Sol los dones recibidos.

Los viernes se celebra una feria donde los lugareños venden e intercambian productos textiles, comestibles, artesanías y animales. En ella se pueden apreciar cañaris auténticos con sus trajes típicos en una feria que, junto con la feria del Mercado de Otavalo, son con seguridad de las más antiguas de América.

Ingapirca es arquitectura y culrura inca en Ecuador y en ella se sintetizan tradición, historia y cultura en una manifestación arqueológica que no puede dejar de visitarse.

Cómo llegar: Desde Cuenca tomar un bus de la Cooperativa Cañar a la 9:00 hs. y luego de dos horas de viaje se llega al complejo arqueológico de Ingapirca.

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Ingapirca, EcuadorIngapirca, EcuadorIngapirca, Ecuador

Cuenca

Cupulas de la Catedral de Cuenca, EcuadorLa ciudad de Cuenca, está localizada en la zona meridional de la cordillera ecuatoriana, centro sur de Ecuador, a 450 km. al sur de la capital del país, Quito, y a 243 km. de Guayaquil, el principal puerto de Ecuador. Es la capital de la provincia de Azuay y sede administrativa de la Zona 6 (o Región Centro-sur) que conforman las provincias de Azuay, Cañar y Morona Santiago.

En la actualidad cuenta con 627.125 habitantes y es la tercera ciudad ecuatoriana en población luego de Guayaquil y Quito.

Los primeros pobladores fueron los cañaris y le dieron el nombre de Guapdondélig, que significa “llanura amplia como el cielo”. Luego de la conquista inca a fines del SXIV se la llamó Tomebamba o Tumipamba y pasó a ser el centro administrativo del norte inca y la segunda ciudad en importancia del Imperio Inca. Durante la expedición conquistadora de los incas al norte, en época del imperio de Pachacútec o Pachacuti, el  inca Tupac Yupanqui, hijo de Pachacuti, tuvo en la ciudad de Tomebamba a su hijo Huayna Cápac, quien luego sería el penúltimo emperador inca. En 1533 la ciudad fue conquistada por los españoles y el 12 de abril de 1557 refundada por Don Gil Ramírez Dávalos como Santa María de los Cuatro Ríos de Cuenca en honor a la ciudad española de Cuenca, donde nació en 1510 el Virrey de Lima, Andrés Hurtado de Mendoza y Cabrera quien encargó su fundación. Con el paso del tiempo el nombre Santa María de los Cuatro Ríos de Cuenca pasó a ser simplemente Cuenca. El 3 de noviembre de 1820 la ciudad de Cuenca declaró la independencia a España, pero ésta recién fue efectiva el 24 de mayo de 1822, en la Batalla de Pichincha.

Naturalmente la ciudad de Cuenca está dividida en tres terrazas y subdividida por el río Tomebamba en dos partes. En la terraza media se encuentra el centro histórico de la ciudad con sus estrechas calles, casas coloniales y majestuosas iglesias. La plaza central está a 2550 msnm. Se distinguen en su paisaje las cúpulas celestes de la Catedral Nueva.

La traza de la ciudad es de calles ortogonales, de tipo damero, según imponían las normas españolas en época colonial. La mayoría de las casas llamadas históricas, son posteriores a la época de dominación española y fueron construidas en el SXIX durante el período conocido como “época republicana”. También existen varios edificios de valor arquitectónicos del SXVIII, tales como los conventos de clausura de El Carmen y de la Inmaculada Concepción y un sector de la antigua Catedral.

En 1999 el centro histórico de Cuenca fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, organismo que en su documento reconoce en Cuenca “la belleza de su centro histórico, con un tipo particular de arquitectura republicana” y “la armonía que guarda con su entorno geográfico”.

La zona conocida como “el barranco” es un accidente natural que separa el casco histórico de la parte moderna de la ciudad ubicada en la terraza baja de Cuenca. Allí se encuentra la “nueva” Cuenca con modernos edificios, centros comerciales, grandes avenidas y nuevos barrios residenciales.

Además del río Tomebamba, la ciudad de Cuenca está atravesada por los ríos Tarqui, Yanuncay, y Machangara.

El clima en Cuenca es muy bueno. Tiene una temperatura media de 7° a 15° en invierno y de 12° a 25° en verano. Lo que la hace, entre otras cosas. Atractiva para que muchos jubilados extranjeros, especialmente de Estados Unidos, Australia y Europa) la elijan como lugar de residencia.

La actividad cultural de Cuenca es intensa. Entre las diversas actividades que se desarrollas se encuentran el Festival de Artes Escénicas y la Bienal Internacional de Cuenca, único evento de artes plásticas que se realiza en Ecuador.

También son muy concurridas y recomendables para el visitante las fiestas populares donde la gente y el color ganan la calle. En junio se celebra la fiesta del Corpus Christi. Y el 2 y 3 de noviembre se arma una saga de días de fiesta al juntarse la Fiesta de los Fieles Difuntos, el 2 de noviembre y los festejos de la Independencia, el 3 de noviembre.  Otra fiesta recomendable y llena de tradición es el Pase del Niño Viajero, que se realiza entre noviembre y marzo, antes de Carnaval, y en ellos niños y niñas recorren las calles disfrazados de pastores, cholos, cholas, gitanos, etcétera.

Existen numerosos museos en Cuenca, entre los que se pueden destacar los siguientes: Museo de la cerámica, Museo del Sombrero de Paja Toquilla (o sombrero Panamá), Museo de la Antigua Catedral, Museo de las Culturas Aborígenes (con más de 8000 piezas), Museo de la identidad Cañari, Museo de Tierra y Artes del Fuego, ubicado en la “Casa de Chahuarchimbana”, y numerosos más.

Además de ser conocida por la fabricación de los sombreros Panamá, la ciudad de Cuenca se destaca en las cerámicas, el cuero y una gran variedad en joyas de plata y oro.

Cuenca fue desde sus inicios y lo sigue siendo hoy en día, un lugar de encuentro entre la costa y la Amazonia, una zona de acercamiento entre culturas diversas.

Así es Cuenca, una ciudad que respira historia y proyecta modernidad sin negar su pasado. Una ciudad muy recomendable para quienes valoren la arquitectura, la historia y quieran sacar esas fotos geniales, dignas de la National Geographic.

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Cupulas de la Catedral de Cuenca, EcuadorCasco historico de Cuenca, EcuadorVista aérea de Cuenca, Ecuador